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当饮水安全及防污变成了“繁文缛节”

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联邦大选结束,安省省议会“破例”度过一个漫长的夏季休会期之后重新复会,省长福特也在度过了一个漫长的“冷冻期”之后再度出山。安省政府率先引入了一条新的法案,要为工商业“减少繁文缛节”。



减少繁文缛节(cut red tapes),当然是件好事,让省内的大、中、小型企业“撸起袖子”大力赚钱,创造就业,何人胆敢不支持?但“魔鬼就在细节中”。也许是指望“夏眠不觉晓”,安省执政党似乎觉得经过漫长的夏季休会,反对党不会对此议案有何异议。偏偏一些醒目的反对党议员和公益团体却没有睡觉,反而是挑出了这个议案中夹带的一些细节问题。

在这个号称“对人民更好、对企业更聪明”的法案中,重新修订了企业违反一些环保法规时的惩罚措施,这些有关环境的法规包括环境保护法、饮用水安全法、杀虫剂法等等。按照省环境部长的说法,新的削减繁文缛节的法案“扩展”了对损害环境行为的惩罚力度,而反对党的看法则正好相反,认为保守党的法案实际上在极大放松了对污染排放的监管。

按照现行的规章,一个污染环境的企业可能受到严厉的罚款,最高达每天$100,000元。而福特政府提出取消现行的制度,取而代之的是一次性罚款$10,000元。一个是以天数计算,直到污染者住手为止,一个是一次性罚款,不论排放污染时日长久。与此同时,省府还将罚款总数的最高限设为20万元。来自金士顿及千岛湖的反对党议员表示:“这就意味着,一家把有毒废料持续十天倒入湖水中的公司,将不会罚款到100万,而只会罚款20万。”

放松污染排放惩罚,一次性罚款取代按天处罚

福特政府坚持说,他们没有降低惩罚标准。但安省绿党领袖强烈反对省府取消按时间进行处罚的现行做法:“当你试图防止有毒物质泄漏到我们的水资源中时,时间至关重要。 我们需要采取这些严厉的处罚措施,以迫使公司尽快清理所发生的污染泄漏。……省长在让污染大户的日子更为轻松,让清理有毒物质泄露的规则更为宽松,让采石采矿者挖掘地下水位更为放松,威胁我们宝贵的饮用水资源。”

福特政府的环境部长尤里克说,罚款所获得的资金将用作全省的环境项目中,并且现行的罚款制度是有限的,“过于依赖繁琐、昂贵和费时的执法工具”。但反对党和关注环境安全的团体认为,保护饮水资源的安全,不是“繁文缛节”;让污染者承担责任,不是“繁文缛节”。

放松对企业排放污染的管制和惩罚,让周边的人民和企业遭受巨大损失的例子,可以说是举不胜举。中国曾经在一段时期只强调经济发展,而一些生产化肥的化工厂则将大量高浓度氨氮废水排入一条叫毗河的河水,河水再汇入沱江,江水变黄变臭,氨氮超标竟达50倍之多。导致大量网箱鱼死亡,沿江多县停水数周,影响百万群众,当地纯净水被抢购一空,当地政府外地调集消防车送水,依然无法满足居民日常用水。安省曾经发生的沃克顿事件,公共卫生部门的人员失职,大肠杆菌污染饮水,导致上千人感染,7人死亡。

在“省钱”的名义下,福特的保守党政府削减服务、削减对公共安全的监管,这不是第一次了。福特政府削减对公共卫生部门的拨款,多伦多市政府公共卫生官员就提出了抗议,指出这是极端短视、错误和危险的。

公共卫生官员表示,像疫苗、疾病防治、饮水质量检测等服务,可以拯救当今和未来的生命。投资上游的公共卫生同样也是财政负责的做法,因为这样可以预防疾病和身体不适的发生,实际上节省整个医疗体制的费用。研究表明,在公共卫生方面每投资1元,将为医疗体系节省16元。

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