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美国史上最大高校入学丑闻:这个导师如何呼风唤雨

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发表于 6 天前 | 显示全部楼层 |阅读模式
马冠云地产经纪
                       
为了让孩子上名牌大学,一些家长不惜一切代价,甚至不惜受贿和逃税。这正是涉及上千万美元,美国史上最大大学入学丑闻的一部分剧情。

据美国多家媒体报道,美国司法部周二(12日)起诉了50名涉嫌行贿受贿人士,包括考试管理人员、大学体育教练,以及30多名家长。这场名为“OperationVarsity Blues(校队蓝调行动)”的调查行动,是美国史上最大的大学入学作弊案。

检方称该案为“全国范围内的一场阴谋”,被卷入此案的学校包括耶鲁大学、斯坦福大学、南加州大学、加州大学洛杉矶分校等众多著名学府,涉及的人员数量和范围都令人震惊不已。

<blockquote class="twitter-tweet tw-align-center" data-lang="en">
@nytimes The“monkey” #WilliamSinger, the founder of a college preparatory businesscalled the Edge College &amp; Career Network, also known as TheKey. who created a side door to college admissions. He and all thepeople in this fraud should be procecuted to the fullest. pic.twitter.com/bplPFYsrvb
― Peter Eckle (@ecklep) March 13, 2019</blockquote>
而在这场震动美国高校的骗局“震中”,大部分指控全部围绕着一位名为威廉?辛格的CEO和他名不经传的公司The Key(又名EdgeCollege &amp; CareerNetwork)展开。自称“大师级入学导师”的威廉?辛格,正是这起涉猎广泛的金融犯罪和欺诈案件的核心人物。辛格和他的公司TheKey被指控涉嫌帮助富有家庭的学生在ACT或SAT考试中作弊,以取得高分。除此外,他还被控贿赂大学教练和考试官员,伪造学生入学档案等。

本周二(12日),在波士顿联邦法院的听证会上,辛格承认了自己诈骗阴谋、洗钱、串谋逃税和妨碍司法公正的四项指控,并承认这些指控属实。“所有这些,以及更多的事情,我都做了,”辛格承认。“我开了一道后门,保证这些家庭的学生能入学。”

辛格的“两种服务”

现年59岁的辛格是The Key公司的CEO兼“大师级导师”。TheKey是一家大学入学资讯和准备公司,专门帮助申请者打造“个人品牌”,让他们能在残酷激烈的入学竞争中,从成千上万名精英学校的申请者中脱颖而出。辛格声称,自己帮助了超过800个家庭,让这些高中生和大学生成功申请到了“能想到的所有领域的本科或研究生学位”。

然而,据《华盛顿邮报》报道,在本周的听证会上,FBI揭露了这名“大师级导师”真实的面目:从2011年起,他利用TheKey及其慈善基金Key WorldwideFoundation策划了一个无耻的计划,帮助学生在入学考试中作弊,贿赂大学体育教练,伪造体育证书,所有这些行为的目的都是为了让富裕家庭的孩子进入名牌大学。

美国波士顿检察官办公室称,辛格与学生家长、学校体育教练、考试管理人员及其他人士合谋,利用贿赂和其他欺诈手段,为申请者争取美国最顶尖大学的入学资格。比如,录取率低于10%的耶鲁大学和斯坦福大学等。据路透社报道,辛格至少为一位客户的孩子拿到了入学名额,耶鲁大学的录取率低于7%。

诉状中指出,辛格一手打造了一个入学欺诈网络,他通过安排枪手替试,将申请者的脸移花接木到其他体育特长生照片上,伪造学生的种族和其他履历细节等手段,不遗余力地帮助父母们,将孩子送入理想的高等学府。当然,他所提供的的服务价格不菲,以一个女孩为例,父母支付了120万美元给辛格,让他将女孩包装成为耶鲁大学一名优秀的足球新生,其中40万美元被收入了耶鲁大学足球队主教练鲁道夫?梅雷迪斯的囊中。

辛格为父母们提供的服务有两种形式:一是在SAT和ACT入学考试中作弊,二是贿赂大学运动队教练,让孩子带着伪造的体育特长生身份入学。

在一次被记录谈话中,辛格告诉一位父亲,让他声称女儿有学习障碍,然后进行心理测试,以取得特殊测试资格,这样就能在两天内分次参加考试,方便他进行安排,以帮助她达到理想的SAT和ACT成绩。“我可以保证给她一个理想的分数,”他说道。“如果是ACT,我可以保证她拿到30分(满分36分)以上。如果是SAT,我可以保证她在1400分以上(满分1600分)。”他同时表示,这项服务的价格为7.5万美元。

据《纽约时报》报道,周二的听证会上,辛格描述了自己如何帮助学生在SAT和ACT考试中作弊:让他们去休斯顿或洛杉矶参加考试,因为那里的考试管理人员都接受了他的贿赂。他称,监考老师会在考试结束后帮助学生纠正他们的答案。他会告诉监考官自己希望学生得到的分数,然后,就能准确地得到这个分数。

辛格还为学生申请档案,不遗余力地帮助父母们,将孩子的简历塑造成教练希望招募的那种顶级运动员,以提高成功率。

在另一段对话中,辛格向另一位家长保证,他的女儿可以以水球运动员申请一所大学,尽管她不具备这项运动的资历。这项服务第一阶段的价格是5万美元。家长问道:“好吧,那会不会我给了5万美元,结果她并没有被录取?”辛格回答道:“你收到录取信,才给钱。”

马萨诸塞州联邦检察官安德鲁?莱林表示,2011年到2019年2月,这些父母向辛格支付了共计约2500万美元,贿赂教练和大学管理人员,让他们指定孩子为被招募的运动员,这实际上确保了他们被录取。

辛格则利用其慈善机构Key WorldwideFoundation(KWF)做掩护,将收受贿赂的行为包装成慈善捐款,让父母无需缴税且隐蔽地完成交易。据《福布斯》杂志揭露,美国国税局(IRS)990表格显示,2015年KWF收到了近200万美元捐赠款,这一金额在2016年翻了一番。而2016年KWF向教育学府和项目捐款包括,查普曼大学15万美元,、德保罗大学5万美元、纽约大学田径项目83181美元、迈阿密大学6万美元、德克萨斯大学田径项目25.25万、南加州大学足球项目2.5万美元、南加州大学女子田径理事会5万美元。据统计,2013年至2016年期间,KWF涉嫌捐赠款超过700万美元。

根据法庭文件,KWF的收据不是慈善性质的,而是用于支付保证大学入学的服务费用。这意味着,KWF给予学校和其他慈善组织的资助属于变相贿赂。

辛格已获保释出狱?或面临最高65年监禁

目前,包括辛格在内的50人在“Operation VarsityBlues”调查中受到指控。据检察官安德鲁?莱林称,被捕人员包括两名SAT/ACT管理人员,一名监考人员,9名顶级学府的教练,一名大学管理人员和33名家长。其中包括著名女演员弗莉蒂?赫夫曼,电视明星洛莉?洛格林及其丈夫、时尚设计师MossimoGiannulli等社会名流人士,还有众多企业高管。

据BBC新闻报道,南加州大学表示,已解雇了涉嫌受贿的两名员工:高级副体育总监唐娜?海涅尔和水球教练约万?瓦维克。法庭文件显示,瓦维克将两名学生安排在水球队帮助他们进入大学,并获得25万美元的报酬。乔治敦大学、耶鲁大学、加州大学洛杉矶分校等也发表了类似声明,承认正在对此进行了调查。

“这些父母通过财富和欺诈行为,为孩子创造一条入学渠道。这是一个腐败现象。”莱林说,“富人不可能享有特殊的大学录取待遇,也不会享有单独的刑事司法待遇。”

“每一个通过作弊被录取的学生背后,都有一个诚实、真正有才华的学生被拒之门外。”莱林补充道。

辛格在一份刑事起诉书中被确认为“合作证人1号”,2018年9月,辛格同意与当局合作,并在近几个月秘密录制了他与家长、其他同谋者的对话。检方指出,辛格希望以宽大处理作为合作证人的回报,本周二,他承认自己的四项罪名,并在缴纳50万美元后,保释出狱。

据悉,最终对辛格的宣判将于当地时间6月19日进行,辛格或将面临最高65年的监禁、125万美元的罚款。

辛格其人:从老师到入学顾问,他专为富裕家庭服务

《纽约时报》援引《萨克拉门托商业杂志》?2005年的一篇报道称,辛格最初是一名教师兼体育教练,1992年他在萨克拉门托创办了自己的第一家大学咨询公司FutureStars。辛格将自己的服务定义为,填补高中顾问们留下的空缺。几年后,他卖掉了这家公司,在一个呼叫中心做高管。2004年,他重操旧业在萨克拉门托创办了招生咨询公司College?Esource。

据悉,辛格还是一家在线高中的联合创始人。2000年,他和其他三名教育工作者创建了第一所在线高中――迈阿密大学在线高中。每年超过1.8万名学生,支付1.5万美元一年的学费在此就读。随后,这个在线高中被卡普兰大学预科学院收购。

2011年,辛格锁定目标,开始专门为富裕和特权家庭提供服务。辛格曾对一名家长表示,自己专为最有特权的人服务:“我们是谁……我们要做的就是帮助美国最富有的家庭。让他们的孩子入学。”甚至在TheKey的官网上,辛格也从不避讳地吹捧自己客户的特殊属性。“TheKey的客户群体都是通过介绍而来的,为世界上最知名的家庭和个人提供服务,为公司在全球范围内的发展奠定了不可思议的基础。”                                                              ?                                                                                                                                                                                                            
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